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Recent Press and Reviews

RECENT PRESS AND REVIEWS  for the new 2013 album “Driving Toward The Sun”(CLICK LINKS AND EACH WILL OPEN IN A NEW WINDOW/TAB):

Ink 19

American Roots UK

Beat-Surrender

BlueFat Mag

New York Music Daily Review  – click here

New Folk Radio- Mike’s Minute reviews Susan James ‘Driving Toward The Sun’

Midwest Record Review

No Depression Best of 2013 so far

No Depression album review

(Another) No Depression review

Rootstime Belgium (Dutch)

Rocktimes (German)

Country Music People UK

MSN – Entertainment

Penn’s Eye View

BABYSUE.COM REVIEW:
Susan James – Highways, Ghosts, Hearts and Home (Independently released CD, Pop)
“Wow…what a refreshingly genuine blast of fresh air. So many up-and-coming artists create difficult artsy music that takes time and energy to understand and get into. Susan James takes the opposite approach…writing and recording almost embarrassingly upbeat melodic pop that is so straightforward that is virtually impossible to dislike. Over the past few years Ms. James has made some amazing connections…and she has managed to open up for several major league players along the way. Highways, Ghosts, Hearts and Home is Susan’s fourth full-length release…and this album makes it perfectly clear that this young lady is in it for the long run. Her songs have a slick accessible sound…but underneath it all there’s a super talented lady with pure heart, soul, and spirit. Even though she’s accomplished a great deal in a short amount of time, Susan James is not a well-known celebrity…yet. But we can’t help but think that it’s only a matter of time before James becomes universally appreciated for her solid, substantial, and credible approach to music. She’s got a fantastic crystal clear voice that rivals many classic artists from the past. Eleven cool expressive cuts here including “Airstream Girl,” “A Weed Is Not A Weed (When It Grows Where It Belongs),” “Out in the Woods,” and “Goin’ To California.” Wonderfully vibrant stuff. Recommended. Top pick.
”

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Midwest Record for “Driving Toward The Sun” : “SJM
SUSAN JAMES/Driving Toward the Sun: “Psst, over here. Wanna hear the country/folk/rock record you’ve been wanting Lucinda Williams to make since she made that white album that really turned you on to her? James beat her to it. Running hard to make up for lost time after taking an extended lap around the mommy track, James has another set of wonderful, deeply emotional songs on her hands. Aided by her smart guitar playing, we have here a gal that’s not only the whole package, she is one of the few that decided to go for it all and scored. Once again, great songs/killer band. This is the kind of music we were enjoying before everything went sideways. Well done.”

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German Daily News

Bath, UK Listomania

from Swedish newspaper Dala-Demokraten
Americana/folkrock
Susan James
Driving Toward the Sun
(SJM/Megaforce/Sony)”Now that love is gone, my heart is on the run” sjunger Susan James i inledande titellåten. Hon ser helt klart ljuset i tunneln trots att alla åtta låtar kretsar kring brustet hjärta och uppbrott. Men melankolin i texterna gör ändå inga stora avtryck i musiken. Med producenten Ryan Ulyate (Tom Petty & The Heartbreakers) har Susan James från Los Angeles klätt låtarna i en ljudbild vi förknippar med Kalifornien, i stil med den folk-countryrock The Eagles och Linda Ronstadt gjorde på 1970-talet. Med låtar som “Wandering”, “Agua dulce tears” och “U-haul in the driveway” blåser det skön uppfriskande havsluft under färden mot solen.- Hans Bloom -
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Midwest Record review 2011

Blues Revue review 2011

Blurt Online review 2011

American Songwriter Review 2011

Music and Musicians Review 2011

LA Weekly Review 2011

Lonesome Highway Review 2011

City Beat Review 2011

RockClubUK review 2011

Rock and Reprise Review 2011

Los Angeles Times

Interview in TheRockClubUK.com, http://www.therockclubuk.com/index.php?option=com_content&view=article&id=362:susan-james-interview&catid=14:interviews&Itemid=15!

REVIEWS FROM THE EU:

Click here for Italian Review 2011

ROOTSY.NU (SWEDEN)
SUSAN JAMES »Highways Ghosts Heart & Home« (CD www.susanjamesmusic.com 11)
Ny bekantskap för mig men hon har släppt några CD sen förut och varit uppvärmare åt bla Bob Weir & Lindsey Buckingham. Hon backas av några av medlemarna från I See Hawks In LA och hon skriver fina folkliga melodier som man gärna vill höra mer av.

MUZIEKVENSTER.NL (NETHERLANDS-DUTCH)
Susan James afkomstig uit Californie heeft al een behoorlijke staat van dienst achter haar naam staan voordat ze met dit album komt. Ze toerde als solo artiest met mensen zoals Lindsy Buckingham, Son Volt, Billie Bragg en Richard Thompson, . Haar carriere kwam pas echt van de grond toen de legendarische oprichter van Apple Computer besloot haar financieel te ondersteunen voor het maken van haar eerste album ‘Live Between Two Worlds’. Nadien verschenen er nog 2 albums van haar hand. Tussendoor heeft ze een tijd in Engeland gewoond en is ze moeder geworden. Inmiddels is ze weer terug gekeerd naar de VS nu ligt er dus het album ‘Higways Ghosts Hearts & Home’. Een aangename release en het bevat maar liefst 11 songs . Briljant gitaar werk kenmerkt dit album en Susan wordt hierbij omringd door een aantal topmuzikanten zoals Paul Laques en Shawn Nourse, beiden afkomstig uit ‘I See Hawks In LA’. Het album werd geproduceerd door echtgenoot Fulton Dingley bekend geworden van o.a. Stereolab and the High Llamas. Het plattelands leven van Topanga Canyon Californie heeft haar kennelijk goed gedaan , een krachtig en verfrissend album dat naar mijn idee zeker aandacht verdient.

BILLYBOP.BE (BELGIUM)
HIGHWAYS GHOSTS HEARTS & HOME
Style : Americana
Rate (1-5) : 4
Legend tells us that Susan James was discovered when a legendary Apple Computer founder who after he heard her playing a Bay Area coffeehouse, handed over a paper bag of cash to finance her first album. The truth will be less romantic and more commercial but it was the start for Susan James. She financed her first album ‘Life Between Two Worlds’, released a second, was again discovered by some other people (this time involved in the music business) and start opening for big names like Lindsay Buckingham, Son Volt, Rufus Wainright, Billy Bragg and others.
After some traveling, a recently born baby and three albums Susan and her family relocated to funky Topanga Canyon in LA, where she started working on her newest album. Highways, Ghosts, Hearts & Home is certainly inspired by the country-side she is living now. Add to that the fact that some band members of the psychedelic country outfit “I Saw Hawks in LA” are playing on all tracks of the album and you certainly can say this long haired blonde folk-chick turned towards country. “Cold Moon on the Highway” or “Old Jug song” are very good proof of that. “Out of the woods” shows us the influences of the other musicians and turns this tune into something more psychedelic. More Country influences are found in “How To Fix an Broke Girl” but you have to wait until the very last song to discover one of the better tunes on this album. “Going To California” includes again some psychedelic country influences and bring back some fond memories to that scene that was highly influential and popular in the mid seventies.
The total outcome of the album is not really a full country record, but the many influences and hints towards the genre are clearly available! Susan James can’t deny her relocation to Topanga Canyon was influential in more then one way. Americana based country would indeed be a good moniker for the genre portrait on Highways, Ghosts, Hearts & Home.
Mr. Blue Boogie.

KEYSANDCHORDS.COM (BELGIUM/DUTCH)
Picture
In de jaren negentig is de uit Orange (CA) afkomstige zangeres en niet ongetalenteerde gitaarspeelster actief in de koffiehuizen van de Bay area.
Tijdens één van die clubconcerten wordt Susan opgemerkt door één van de oprichters van Apple Computers die zo onder de indruk is dat hij besluit haar debuut te financieren. Of dit waar is of niet, er worden afhankelijk van de bron verschillende namen vermeld voor de genereuze fan, met ‘Life Between Two Worlds’ levert Susan James haar muzikale visitekaartje af in ’92. Bob Weir (Grateful Dead) en Rob Wasserman besluiten het jonge zangeresje een kans te geven en namen haar mee op tournee. Vier jaar later volgt ‘Shocking Pink Banana Seat’ en met ’Fantastic Voyage’, een intrigerende muzikale collage opgedeeld in een vocale en een experimentele instrumentale cd, levert ze haar sterkste werkstuk af.
Dat is ondertussen zo’n twaalf jaar geleden. ‘Highways, Ghosts, Hearts & Home’ luidt een wellicht glorieuze comeback in van de zangeres die niet enkel omwille van haar blonde haardos met Joni Mitchell vergeleken wordt. Haar rijk geschakeerde en octaafrijke stemtimbre komt bijwijlen aardig in de buurt (‘A Weed Is Not A Weed’) van La Mitchell en in James’ songwerk schuilt een vergelijkbare inventiviteit. De begeleiding door leden van I See Hawks in LA , occasioneel aangevuld met fiddle en orgel, vertoont onmiskenbare countryrock trekjes in ‘Thank You Tomorrow’ en ‘Cold Moon On The Highway’. Het door banjo en steelgitaar ondersteunde ‘Old Jug Song’ is bluegrass van het zuiverste bergrivierwater. Eveneens bijzonder fraai klinkt het psychedelisch getinte ‘Out In The Woods’, terwijl de openingssong ‘Airstream Girl’ en de Beatleneske twang van ‘On Your Side’ onbeschaamd solliciteren naar airplay op de radio. ‘Calling Mr. Zimmerman’ gaat niet over dat wonderlijke uurwerk in Lier, maar een telefoontje of smeekbede om de hulp van de grootmeester in te roepen lijkt ons alsnog overbodig.
Cis Van Looy (4)

Szívtárs SZIVTARS.HU (HUNGARIAN)
A kaliforniai származású énekes-gitáros-dalszövegíró, Susan James az önéletrajza tanúsága szerint nyolc éves korában vett először gitárt a kezébe. James zenei karrierje mondhatni meseszerűen indult. Ugyanis a ’90-es évek második felében kávéházakban lépett fel rendszeresen. Egy ilyen fellépés alkalmával látta meg és hallotta őt egy jómódú üzletember. Annyira megtetszett neki az énekesnő produkciója, hogy azonnal anyagi segítséget ajánlott fel James hőn áhított bemutatkozó albumának elkészítéséhez. Így született meg a Life Between Two Words, amelyet később a Shocking Pink Banana Seat követett. A folytatás egy dupla korong volt Fantastic Voyage címmel. Az idei évben került a boltokba a negyedik Susan James hanghordozó, ami a sokat sejtető Highways, Ghosts, Hearts & Home címet kapta.
Az albumon 10 dalnak jutott most hely – valamennyi James saját szerzeménye. A nagyon beszédes című kompozíciók (pl. a Cold Moon On The Highway, az Out in the Woods, a How to Fix a Broken Girl és a Goin’ to California) igazából nyugodtan nevezhetőek apró történeteknek is. Hűen lefestik azt, amit egy szinte állandóan úton lévő muzsikus lát, hall és tapasztal. Bár erre vonatkozó információ nincs, mégsem hatna meglepetésként, ha kiderülne, hogy a dalok jelentős része utazás közben született.
A Susan James által képviselt zenei stílust leginkább a „modern folkzene” kategóriába lehetne sorolni. Az énekes-muzsikus legújabb albuma azoknak szól, akik szeretik a szövegközpontú, gazdag háttérvokállal fűszerezett gitárzenét.
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Germany:
Die meisten Songs des Abends stammen von Susan James’ brandneuem Album mit dem sprechenden Titel “Highways, Ghosts, Hearts & Home” (Taxim), einer gelungenen Sammlung von Folk- und Countrysongs über flatterige Mädchen, gespenstische Begebenheiten, Abschiede, neues Zuhause im Topanga Canyon, aussichtslose Liebschaften, neue Hoffnungen. Wobei die poetischen Alltagsgeschichten gelegentlich vage musikalische Erinnerungen an Susan Cowsill, Continental Drifters und manchmal auch die Bangles durchwehen. Und wenn Susans angenehm natürliche Stimme in höhere Lagen springt, findet man dort auch ein paar leichte Spuren von Joni Mitchell. Sowie ein dezentes Tremolo, das nie gekünstelt oder gar operettenhaft wirkt. (…)

Auf dem 5-String-Banjo plickert sie ihren “Old Jug Song” im Stil eines alten appalachischen Folkballade. Um gleich wieder zur Gitarre zu wechseln und zum luftigen Westcoast-Sound von “Going To California”. Spielt dazu feines Dingeldängel und exquisite “Double Stops”, die in ihrer Melodik ein wenig an Clarence White erinnern und die Byrds und “Eight Miles High”. Kaum hat man diesen Gedanken zuende gedacht, spielt Susan James “Eight Miles High” von den Byrds. Ganz alleine diesmal, nur sie mit ihrer Gitarre in Open Tuning. Eine berauschende Version mit einem umwerfenden Gitarrenarrangement, ausgedehnten Instrumentalpassagen mit exquisitem Fingerpicking, Saiten-Tapping und klirrend schwirrenden Hammer Ons und Pull Offs.

Das habe sie gelernt, sagt sie, als sie allein mit ihrer Stimme und Gitarre in den Vorprogrammen von illustren Leuten wie Richard Thompson, Bob Weir, Daniel Lanois, Rufus Wainwright und unzähligen anderen auf sich aufmerksam machen musste mit irgendetwas Besonderem. Susan James, sowie ihr neues Album sind eine echte Entdeckung.”
– H.P. Daniels, Tagesspiegel online.
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“Susan James ist eine exzellente und eigenständige Songschreiberin. Punkt. Instrumental durchaus virtuos veranlagt, stellt Susan diesen Aspekt stets in den Dienst der Songs, die neben sprödem Charme und einer gewissen Kühle mit schönen Melodien, interessanten Strukturen und diversen aufgepropften add-ons wie Weltmusik-Schnipseln und ziemlich wahllos beigefügten Soundclips und Loops aufwarten können. Ergebnis eines durchaus bewußten Prozesses, den Susan sich aneignete, um die gegebenen Gernregrenzen aufzubrechen, wobei sie die im Folk verwurzelten Songs, denen sie sich letztlich verpflichtet fühlt, auch im alternativen Rock-Band-Umfeld zum Glück nie verleugnet.”
– Ullrich Maurer, Intro

Click here for Crazewire Review Germany 2011

“Susan James aus Los Angeles legt mit dieser Eigenproduktion ihre bislang vierte Platte vor.
Das ist grob als Americana einzustufen, beeinhaltet jedoch weitere Elemente aus Folk, Rock und Country. Oft sind es Nuancen, die, geschickt eingestreut, einzelne Titel sozusagen veredeln, wie die Autoharp und Mandoline auf “A Weed Is Not A Weed (When It Grows Where It Belongs)” oder die Countryfiddle auf “Thank You Tomorrow”. Sehr entspannt fließt so die Musik durch die Platte, ist dabei zupackend und irgendwie positiv in ihrem Ausdruck.
Mit ihrer Familie hat sich die Künstlerin nach einem Zwischenstopp in London nunmehr im Topanga Canyon nördlich von Los Angeles angesiedelt und die ländliche ‘neo-hippieske’ Lebensweise hat sich möglicherweise auf diese angenehme Ausstrahlung ausgewirkt.
Vokalistisch präsentiert sie uns einen Reigen von zarten Stimmungen (“On Your Side”) bis zu kraftvolleren Passagen (“Cold Moon On The Highway”). Eine Rockröhre werden wir jedoch nicht zu hören bekommen, vielmehr stoßen wir vermehrt auf Countrygefärbtes oder verspielte und verträumte Elemente (“Out In The Woods”). Folkig wird es auf “How To Fix A Broken Girl”.
In der Pressemitteilung stieß ich auf den Ausdruck »psychedelischer Country-Folk«. Nun ja, eventuell könnte hiermit das soeben genannte Stück gemeint sein, das könnte durchaus passen, da schwingt so etwas wie ein Hauch alter Musik eines David Crosby durch, sehr angenehm, auch stimmlich sehr harmonisch, wenn hier die Atmosphäre im Canyon besungen wird.
Überhaupt vernehme ich des Öfteren Klänge vergangener Zeiten, wie das leicht Sixties-geschwängerte “Goin’ To California”. Gleiches empfinde ich auch bei “Calling Mr. Zimmerman”, hat sie hier nach Bob Dylan gerufen? Eine ‘Wir sitzen alle zusammen auf der Terrasse oder ums Lagerfeuer herum’-Atmosphäre umfängt uns schnell bei “Old Jug Song”. Der “Falling Waltz 2″ fällt dadurch auf, dass er im holpernden 3/4 Takt psychedelische Einflüsse zeigt.
Insgesamt einmal wieder Musik mit sehr viel Gefühl, sehr viel Harmonie, viele verschiedene Elemente beinhaltend, dabei noch mit genügend Ecken und Kanten. Immer dann, wenn man den Eindruck hat, jetzt geht es etwas glatt ab, dann ist es damit auch schnell wieder vorbei.
Sicher nichts für den durchschnittlichen Musikgeschmack, nichts für den schnellen Verbrauch, nichts, was spontan ins Auge (oder Ohr) fällt. Man spürt, wie die Musik nach und nach angenehm wächst und zum guten Freund wird. Eben diese Nuancen und Überraschungen in den einzelnen Stücken durch die Instrumentierung sind es, die Interesse wecken und die aufhorchen lassen. Eine gelungene Mischung aus Professionalität ohne Kühle, mit Gefühl und intellektuellem Anspruch.”

– Wolfgang Giese, Rocktimes.de

WHAT THE PRESS SAYS:

“…In her 45-minute opening set, James shows that she is already a master at exploring the emotional and sonic possibilities of the minimalist format of voice and acoustic guitar …James’ long blond hair and folk-based songs have caused her to be compared to Joni Mitchell. The inventiveness of her eight–song set, however, showed that James is perhaps most like Mitchell because she is like no one else…”-Los Angeles Times

“The first disc, dubbed “Lovesick” lives up to its billing with a series of heart-torn songs that are clever, defiant, amusing and poignant by turns…James, certainly isn’t one to mince words when addressing a lover’s betrayal, yet she’s too gifted a lyricist to settle for venting her anger with a mindless rant.” – Washington Post

“Susan James is the best of the new breed of women musicians…I think she`s the new Ani Di Franco!” – Rodney Bingenheimer; KROQ-Radio Los Angeles

“A series of heart-torn songs that are clever, defiant, amusing and poignant by turns…have similar early-Joni Mitchell intelligence and poetic flair.” -The Washington Post

“Fantastic Album!” Rolling Stone USA; David Fricke

“Susan James is a young discovery, a dynamic triple threat. Like Venus springing full-blown from the forehead of Zeus, she`s an artist who has emphatically managed to establish her signature as a singer, songwriter and powerful acoustic guitarist. The achievemnt speaks well both for her unwavering commitment and her future.” – Dramalogue; Jason McCloskey

“The loveliest album I have ever heard ! Mixing a powerful sexy voice to her own acoustic fingerings, James achieves an artistic sound without being harnassed by major label overproduction.” – Vanguard; Kimberly Adams

“To hear her is to like her ! In a field of starry-eyed, post-Lilith female folkies it`s getting harder to scythe the wheat from the chaff. Which is why the latest entry from crafty Californian Susan James comes as such a brow- wiping relief: it doesn`t whine, it doesn`t jangle, it doesn`t mask vague Naomi Wolf-ism in vitriolic hyperbole. Instead, it slithers along on its muscled Gothic belly via murky Joy Division chords, confident straight-from-the heart vocals and metaphors plucked from everyday existence, not some snooty college textbook.” – Musician; Tom Lanham

“If you can imagine Leo Kottke and Jeff Buckley jamming with Stereolab, then you`ve only just begun to live and riotously rock your way through the wobulus world of Susan James. The production certainly sounds like a perfect marriage between analog and digital and I wish more records today had that balance and feel. The album only can be described as fantastic. Bravo!” Yeah Yeah Yeah; – Morley Bartnoff

“A west coast folkie with a voice like Sinead O`Connor and a sensibility to Liz Phair. Fantastic indeed.” – Creative Loafing; Gregory Nicoli

“Loaded with talent. A boffo set of pop tunes graced with pungent words,imposing chops and some of the most head-curving arrangements ever heard from a `singer/songwriter`”. – L.A. Weekly; John Payne

“One listen is likely to wake up your ass right up. James` puts a unique spin on her influences, drawing on World Music at least as much as she does on Western Folk and from a variety of individual musicians that transcends gender, genre and instrument. All of this marrid to a decidedly pop aestethic. Sound weird ? It is.-Susan James is unpredictable, unexpected and exactly what you`ve been waiting for!” – Weekly Alibi; Michael Henningsen

“She`s a stunner…but it was her music that was the magnet. Her voice rises and falls like a gentle waterfall. She strummed with gusto as well as grace”. – Cleveland Plain Dealer; Jane Scott

“Riveting !” – San Francisco Bay Guardian; Derek Richardson

Zillo:
“Betörende Folksongs voller Kraft und Phantasie – eine Songwriterin der absoluten Oberklasse !”

Spex:
“Fans von Penelope Houston und Sonya Hunter sollten unbedingt reinhören !”

Intro:
“Eine exzellente und eigenständige Songschreiberin. Punkt ! Schöne Platte. Ehrlich !”

ME/Sounds (4 Sterne):
“Stark und hochgewachsene Folkrocker. Bei den kunstvollen aber ausgelüfteten Arrangements bekommt ihr selbstbewusster, bald experimenteller Gesang erst wirklich den Raum, den er benötigt. Dann darf Susan James hellauf strahlen !”

Saarbrücker Zeitung (Heisse Scheibe):
“Vielseitig und vielschichtig mit Stil und Emotion – ergänzt durch jene erfrischende Portion Kraftbürstigkiet, die man Charakter nennt .”

Onstage:
“Schnittmenge von P.J. Harvey, Dolly Parton und Jeff Buckley. Klingt irgendwie komisch, ist irgendwie aber auch sexy.”

Westdeutsche Allgemeine Zeitung:
“Zuhören muss man schon, um die Schönheit der skurillen Lieder zu erfassen !”

Kieler Nachrichten:
“Joni Mitchell für die Post-Nirvana-Generation oder auch Jeff Buckley als Mädchen.”

Dresdner Neue Nachrichten:
“Ein nachhaltiger Beweis dafür, das sich die Szene über fehlende interessante und zudem neue Frauenstimmen nicht beklagen muss ! Lädt zum Entdecken ein, wenn man hinter Töne und Akkorde zu steigen in der Lage ist !”

Nahe-Zeitung:
“Ein Super-Talent !”